¿Cómo podría haber tal desconexión entre la ciencia y la práctica médica?

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How Smoking in 1959 is Like Eating in 2019

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"La mayoría de las muertes en los Estados Unidos son prevenibles y están relacionadas con la nutrición". Según el análisis más riguroso de los factores de riesgo jamás publicado, el estudio Global Burden of Disease, financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates, nuestra dieta es tanto una causa de muerte y la causa número uno de discapacidad en los Estados Unidos, después de haber fumado tabaco para fumar hasta el número dos. Fumar ahora mata a aproximadamente medio millón de estadounidenses cada año, mientras que nuestra dieta mata a miles más.

Si la mayoría de las muertes y discapacidades son prevenibles y están relacionadas con la nutrición, entonces, sin duda, la nutrición es la materia número uno que se enseña en la escuela de medicina y el tema número uno sobre el que su médico habla con usted, ¿verdad? ¿Cómo puede haber tal desconexión entre la ciencia y la práctica de la medicina?

Hagamos un experimento mental. Imagina que fumas en la década de 1950. El consumo promedio de cigarrillos per cápita fue de aproximadamente 4,000 cigarrillos al año. Piénsalo. En la década de 1950, el estadounidense promedio fumaba medio paquete al día.

Mi video Cómo fumar en 1959 es como comer en 2019 muestra una serie de anuncios de tabaco de la década de 1950 con estrellas de los medios, atletas famosos e incluso Santa Claus diciéndole que fume. El mensaje era claro: si querías mantenerte en forma y esbelto, asegúrate de fumar. Los anuncios de revistas también lo alentaron a comer hot dogs para mantenerse en forma, así como mucha azúcar para mantenerse delgado y en forma. Un anuncio incluso afirmó que el azúcar engordaba menos que las manzanas. Manzanas! Aunque un memorando interno de la industria del tabaco decía: "Las manzanas connotan bondad y frescura y vemos muchas posibilidades para nuestro cigarrillo orientado a los jóvenes con este sabor". Querían hacer cigarrillos con sabor a manzana para niños. ¡Desvergonzado!

Como esos anuncios de la década de 1950 nos dicen, además de mantenerse "en forma", "delgado" y "protegerse contra los arañazos en la garganta", "por el bien de la digestión", se puede fumar. "No se reclama ningún poder curativo para Philip Morris", decía un anuncio, "pero una onza de prevención vale una libra de cura". Prestando atención a ese consejo, es mejor prevenir que curar, así que es mejor fumar.

Como comer, fumar era un asunto familiar. Los anuncios de Marlboro mostraban bebés con burbujas de comentarios que decían: "Dios mío, mamá, seguro que disfrutas de tu Marlboro", "Estás condenado a que mi papá fume Marlboro … él sabe algo bueno" y "Solo una pregunta, mamá … ¿puedes permitirte no fumar Marlboro? ”En otro anuncio de la década de 1950 que presentaba a una familia nuclear estereotipada, el padre recibe cartones de cigarrillos de sus adorables hijos, un niño y una niña, por supuesto, e incluso el perro tiene una caja de cartón mientras mira a su esposa cariñosa.

"Sóplele la cara y te seguirá a todas partes" era el lema de una compañía tabacalera, y "Ninguna mujer dice nunca no a Winchester" era otra. Después de todo, los cigarrillos son "tan redondos, tan firmes, tan llenos". Después de todo, John Wayne los fumó … hasta que tuvo cáncer de pulmón y murió.

En aquel entonces, incluso los Picapiedra fumaban, y también los médicos. Esto no quiere decir que no hubo controversia dentro de la profesión médica. Sí, algunos anuncios mostraban a médicos fumando camellos, pero, en otros, los médicos preferían Lucky Strikes, por lo que hubo cierto desacuerdo. De hecho, "los médicos eminentes … con autoridad médica alta e imparcial … llaman a Philip Morris". Incluso "los principales especialistas en nariz y garganta" no podrían acordar qué cigarrillo es mejor para su garganta. Probablemente sea mejor apegarse a la ciencia, y anuncia otro anuncio: "más científicos … fuman Kent …" Esto no debería ser ciencia espacial, pero incluso los científicos de cohetes tenían sus Virreyes favoritos para el "hombre que piensa por sí mismo".

¿Puedes adivinar por qué la Asociación Médica Estadounidense (AMA, por sus siglas en inglés) "fue registrada como una retención del Informe del Cirujano General sobre el tabaquismo y la salud, que documentó el importante papel de los cigarrillos en … el cáncer de pulmón"? Un "regalo de las compañías tabacaleras" de diez millones de dólares puede haber tenido algo que ver con eso. Pero, ¿por qué no hablaban más médicos individuales? Había algunas almas valientes antes de su tiempo escribiendo en revistas médicas, como las hay hoy, enfrentándose a las industrias que matan a millones, pero ¿por qué no más? Tal vez sea porque "la mayoría de los médicos mismos fuman (d) cigarrillos", al igual que la mayoría de los médicos de hoy en día continúan comiendo alimentos que contribuyen a nuestras epidemias de enfermedades dietéticas. ¿Cuál fue el grito de guerra de la AMA en aquel entonces? Todo "con moderación". La AMA dijo que "(e) amplios estudios científicos han demostrado que fumar con moderación" está bien.

Comer la dieta estadounidense estándar hoy es como ser un fumador en la década de 1950. Así como fumar era desenfrenado en ese entonces, piense en lo que estamos alimentando incluso a los pacientes del hospital hasta el día de hoy.

No tenemos que esperar hasta que la sociedad se ponga al día con la ciencia. A veces toma una generación entera para que las cosas cambien en medicina. La vieja guardia de los fumadores y los profesores de la facultad de medicina muere, y una nueva generación toma su lugar, pero ¿cuántas personas necesitan morir en el ínterin?


Intento responder a la pregunta que surge en la mente de casi cualquier persona que sumerge incluso un solo dedo en la literatura de medicina del estilo de vida: “Espera un segundo. Si esto fuera cierto, ¿por qué no me lo dijo mi médico? ”Si, por ejemplo, nuestro asesino número uno puede revertirse a través de la dieta, ¿por qué no se trata de noticias de primera plana y se enseña a todos los estudiantes de medicina, transmitidos desde cada cima de la montaña por organizaciones médicas, y aparece en nuestras pautas dietéticas del gobierno? ¿Sigo confundido? Mira mis otros videos que abordan estas preguntas:

Para más información sobre los paralelos entre fumar y comer hoy, vea:

Sin embargo, ¿el riesgo de fumar es realmente comparable al de seguir la dieta estadounidense estándar? Ver Proteína animal en comparación con fumar cigarrillos y ¿El cannabis se convertirá en un gran tabaco?.

En salud,
Michael Greger, M.D.

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