Los riesgos y beneficios de tomar aspirina de baja dosis

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El ácido salicílico, el ingrediente activo de la aspirina, se ha utilizado durante miles de años como analgésico antiinflamatorio en forma de extracto de corteza de sauce, que Hipócrates usó para "tratar la fiebre y aliviar el dolor durante el parto". Se convirtió en marca registrada como un medicamento llamado Aspirin ™ en 1899 y, hasta el día de hoy, "sigue siendo el medicamento más comúnmente usado en el mundo". Una razón de su popularidad continua, a pesar de la disponibilidad de mejores analgésicos ahora, es que la aspirina también actúa como un anticoagulante. Millones de personas toman aspirina diariamente para tratar o prevenir enfermedades cardíacas, lo cual exploro en mi video, ¿Debemos todos tomar aspirina para prevenir enfermedades del corazón?.

Todo comenzó en 1953 con la publicación del estudio histórico "Duración de la vida y causa de muerte en la artritis reumatoide" en el New England Journal of Medicine. El artículo comenzó con la frase: "A menudo se ha dicho que la forma de vivir una vida larga es adquirir reumatismo". Los investigadores encontraron menos muertes de las esperadas por accidentes, lo que podría explicarse por el hecho de que las personas con artritis reumatoide probablemente no esquían ni participan en otras actividades potencialmente riesgosas, pero también encontraron significativamente menos muertes por ataques cardíacos. ¿Por qué sería esto? Quizás toda la aspirina que los sujetos tomaban para sus articulaciones estaba adelgazando su sangre y evitando que se formaran coágulos en sus arterias coronarias en su corazón. Para averiguarlo, en la década de 1960, hubo llamadas para estudiar si la aspirina ayudaría a las personas en riesgo de coágulos sanguíneos, y obtuvimos nuestro deseo en la década de 1970: estudios que sugieren que la ingesta regular de aspirina protege contra los ataques cardíacos.

Hoy, la recomendación oficial es que se recomienda una dosis baja de aspirina para todos los pacientes con enfermedades del corazón, pero, en la población general (es decir, para aquellos sin antecedentes conocidos de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular), la aspirina diaria solo se recomienda "cuando el el beneficio potencial de la enfermedad cardiovascular (del corazón) supera el riesgo de hemorragia gastrointestinal ".

Las complicaciones hemorrágicas asociadas con el uso de aspirina pueden considerarse un peligro subestimado en la práctica médica clínica. Para aquellos que ya han tenido un ataque cardíaco, el análisis de riesgo-beneficio es claro. Si tomáramos 10,000 pacientes, se esperaría que el uso diario de dosis bajas de aspirina evite aproximadamente 250 "eventos vasculares mayores", como ataques cardíacos, derrames cerebrales o, el evento más importante de todos, la muerte. Sin embargo, esa misma aspirina "se esperaría que cause aproximadamente 40 eventos de sangrado extracraneal importantes", lo que significa un sangrado tan grave que debe ser hospitalizado. Por lo tanto, el beneficio neto de la aspirina para la prevención secundaria, por ejemplo, prevenir su segundo ataque cardíaco, “excedería sustancialmente el riesgo de sangrado. Por cada 6 eventos vasculares mayores prevenidos, ocurriría aproximadamente 1 evento hemorrágico importante; por lo tanto, el valor de la aspirina para la prevención secundaria no se discute ”.

Si, en cambio, tomáramos a 10.000 pacientes que nunca habían tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral y hubiéramos intentado usar aspirina para prevenir los coágulos en primer lugar, es decir, para la llamada prevención primaria, solo se esperaría una dosis baja diaria de aspirina. para prevenir 7 eventos vasculares mayores y causar 1 accidente cerebrovascular hemorrágico (sangrado dentro del cerebro) y 3 eventos hemorrágicos extracraneales mayores ". Por lo tanto, los beneficios son aproximadamente de 2 a 1, lo cual es demasiado cercano para la comodidad. Esta es la razón por la cual las nuevas directrices europeas no recomiendan la aspirina para la población general, especialmente dado el riesgo adicional de que la aspirina también cause hemorragias más pequeñas dentro del cerebro.

¡Ojalá hubiera una solución segura y simple sin efectos secundarios … y la hay! Los Dres. Ornish y Esselstyn demostraron que incluso la enfermedad cardíaca avanzada y paralizante no solo podía prevenirse y tratarse, sino también revertirse, con una dieta basada en plantas centrada en granos, frijoles, verduras y frutas, con nueces y semillas tratadas como condimentos, y sin aceites, lácteos o carne (incluidas aves y pescado).

Director desde hace mucho tiempo del estudio epidemiológico de más larga duración en el mundo, el famoso Framingham Heart Study, "Dr. Se le preguntó a William Castelli qué haría para revertir la epidemia de CAD (enfermedad de las arterias coronarias) si fuera omnipotente. Su respuesta: 'Haga que el público coma la dieta de los chinos rurales como lo describe el Dr. T. Colin Campbell …' "En otras palabras," 'Si los estadounidenses adoptaran una dieta vegetariana, todo desaparecería', dice Castelli sobre el epidemia de enfermedad cardíaca ".

El Dr. Esselstyn aclaró que no solo estamos hablando del vegetarianismo. "Este nuevo paradigma" de reversión de la enfermedad cardíaca significa "nutrición exclusivamente basada en plantas".


¿Sabía que prevenir las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares no son los únicos beneficios de una aspirina al día? Una aspirina diaria también puede disminuir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. En ese caso, ¿debemos tomar una aspirina un día después de todo? Ver ¿Debemos todos tomar aspirina para prevenir el cáncer? y Plantas con aspiraciones de aspirina.

Para obtener más información sobre cómo prevenir, detener y revertir la enfermedad cardíaca, consulte:

En salud,
Michael Greger, M.D.

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