Wonderings: ¿son las estrellas nuestro destino?

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Ilustración de un viajero mirando por la ventana de un tren en un lago con montañas y bosques en el fondo Wonderings: divagaciones y reflexiones sobre viajes … este mes, James Kay considera la última frontera del turismo: el espacio © Joe Davis / Lonely Planet

Además de algunas incursiones a Francia, lo más lejos que viajaron mis abuelos maternos fue Pembrokeshire, Gales (si es necesario, repita las visitas a una caravana estática azotada por el viento en Croes-goch). Solo una generación después, las peregrinaciones de mis padres habían abarcado la mayor parte de Europa occidental.

Al momento de escribir, visité unos 50 países (los conté una vez, pero olvidé el total), la mayoría de ellos durante dos períodos de mochilero, primero en los EE. UU., Luego en todo el mundo, más otros a medida que el Oportunidad surgió.

Mi esposa ha estado en el doble de ese número de destinos, y apostaría a que una proporción significativa de las personas que componen la comunidad extendida de Lonely Planet – personal y colaboradores, seguidores y fanáticos – han llevado vidas igualmente holgadas.

La tendencia también continúa: mi hijo, cuatro, y mi hija, una, ya han visitado muchos más lugares que mis abuelos en toda su vida. De hecho, Harvey probablemente cubrió más millas en el útero de lo que lograron en total.

Nuestros horizontes en expansión

Puede visualizar los horizontes en expansión de cada generación como una serie de círculos concéntricos, como ondas que se extienden desde una piedra que cae en un estanque; asumiendo que esa tendencia no va en reversa (lo cual es posible, por supuesto, dadas variables como el cambio climático), ¿dónde estará el borde del universo conocido de mis hijos? Así como he explorado el lado lejano de este planeta, ¿podrían explorar el lado lejano de otro mundo?

No es tan descabellado como parece. Como suele suceder, la ciencia ficción se ha convertido en un hecho científico: la carrera por el espacio es más competitiva ahora que en cualquier otro momento desde que Neil Armstrong dio ese famoso primer paso en la superficie de la Luna, una época momento decisivo que sucedió hace 50 años este mes de julio.

Un astronauta caminando en la Luna con la Tierra elevándose en el fondo Neil Armstrong pisó la Luna hace 50 años; ¿Cuál es el próximo 'salto gigante para la humanidad'? © Caspar Benson / Getty Images

De disparos a la luna a Marte

El gobierno de los Estados Unidos prometió recientemente volver a visitar nuestro solitario satélite natural dentro de cinco años, pero la acción real podría decirse en otro lugar, ya que un trío de compañías financiadas por multimillonarios: Virgin Galactic de Richard Branson, Blue Origin de Jeff Bezos y SpaceX de Elon Musk, compiten para conquistar el frontera final.

Los obstáculos son formidables; El progreso es notable. Ya sea que presenciemos o no el despegue de un viaje espacial comercial en 2019 (en ambos sentidos de la frase), el análisis experto del profesor G. Scott Hubbard de la Universidad de Stanford, ex director del Centro de Investigación Ames de la NASA, sugiere que nos encontramos en el umbral de una nueva era.

Después del disparo a la luna, Estados Unidos quiere enviar astronautas a Marte. ¿Y entonces? Porque no nos detendremos allí. Michael Collins, quien pilotó el Módulo de Comando Apolo 11 alrededor de la Luna mientras Armstrong y Buzz Aldrin saltaban sobre su superficie estéril, expresó esto muy bien: "Es la naturaleza humana estirar, ir, ver, comprender", dijo. ‘La exploración no es una elección, realmente; es un imperativo ".

O como podría decir otro zumbido: hasta el infinito y más allá.

El Gran Tour redux

Entonces, ¿disfrutarán mis hijos alguna vez de un Gran Recorrido por el Sistema Solar, como se prevé en los encantadores carteles de Visiones del Futuro de la NASA? (Échales un vistazo.) ¿Se pararán a la sombra del Olympus Mons de Marte, que se eleva a más del doble de la altura del Everest? ¿Se quedarán boquiabiertos ante las furiosas auroras de Júpiter, cientos de veces más poderosas que nuestra aurora boreal? ¿Navegarán los lagos de metano de Titán, la luna más enigmática de Saturno?

Por desgracia no. Si llega a suceder, tal viaje sería la reserva de unos pocos privilegiados por muchas generaciones; Del mismo modo que el Gran Tour de Europa original se restringió a la aristocracia, un viaje de ida y vuelta de nuestros vecinos galácticos quedaría fuera del alcance de todos menos una camarilla de plutócratas en el futuro previsible.

Sin embargo, existe una buena posibilidad de que la generación de mis hijos será vea la curvatura de la Tierra desde un vuelo suborbital, y algunos de ellos podrían dejar una huella en la Luna (gracias a Wallace y Gromit, Harvey ya pasa mucho tiempo especulando sobre esta posibilidad).

Un niño mira la superficie de un planeta desde la ventana de una nave espacial ¿Los hijos de nuestros hijos se convertirán en una especie espacial? © James Whitaker / Getty Images

Una mota de polvo

En su exquisito libro Pálido punto azul, Carl Sagan predice que eventualmente evolucionaremos en una especie de nave espacial, explorando la Vía Láctea de la misma manera que navegamos los mares inexplorados de este planeta. Pero no hay nada triunfalista en su visión; de hecho, ese punto: la Tierra fotografiada desde la nave espacial Voyager 1; "Una mota de polvo suspendida en un rayo de sol", como lo describe Sagan, demuestra ser una vista profundamente humillante.

Es una postura compartida por el actual Astrónomo Real del Reino Unido, Martin Rees, quien argumenta que deberíamos evitar el término "turismo espacial" por completo. Según Rees, esa fórmula de palabras nos da una excusa para ignorar la peligrosa situación de nuestro planeta, lo que implica engañosamente que podríamos comenzar de nuevo en otro lugar una vez que este mundo haya sido completamente explotado y agotado.

El espacio me emociona; quizás también te excita. Creo que es porque, desde Star Trek a Guerra de las Galaxias, nuestra cultura a menudo lo describe de una manera que encaja perfectamente en el modelo conceptual de un viajero: es el reino de lo nuevo y exótico, la última palabra absoluta cuando se trata de salir del camino trillado que llamamos … hogar.

No puedes reprimir más el anhelo de nuestra especie de alcanzar las estrellas que evitar que un niño curioso explore los límites de su mundo. Tarde o temprano, iremos valientemente, y no solo los astronautas o los ultra ricos, sino la gente común como tú y yo. Pero cuando lo hacemos, en medio de toda la emoción, no olvidemos nuestro punto de origen.

En palabras de Sagan de hace 25 años, recordemos que: ‘Nuestro planeta es una mota solitaria en la gran oscuridad cósmica envolvente. En nuestra oscuridad, en toda esta inmensidad, no hay indicios de que la ayuda provenga de otro lugar para salvarnos de nosotros mismos … Nos guste o no, por el momento la Tierra es donde nos ponemos de pie ".

Un planeta solitario de hecho.

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