Wonderings: Notre Dame se levantará de las cenizas aún más que antes

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Wonderings: are the stars our destination?

Hace muchos años, subí la escalera de caracol que sube hasta el balcón que conecta las dos torres de la fachada occidental de la Catedral de Notre Dame de París. Desde allí, puede ver muchos de los lugares más emblemáticos de la ciudad: la Torre Eiffel, la Basílica del Sagrado Corazón, el Arco del Triunfo, el río Sena que pasa junto a la Isla de la Ciudad.

Una inspección minuciosa de las gárgolas y quimeras que adornan las torres es tan fascinante como esa visión de gran alcance y gran angular. Sobresaliendo de las paredes, los largos cuellos de las gárgolas alejan el agua de la piedra antigua; las quimeras: con cuernos, aladas, con garras, emplumadas; bestias que nunca existieron – están ahí para alejar el mal.

Pero ninguno de ellos pudo proteger el edificio del siglo XII de la furia de un elemento diferente ayer. Afortunadamente, las torres siguen en pie, pero el fuego que comenzó en la tarde y se extendió por la noche consumió el techo y derribó la aguja.

Fuego en el corazón

Siento que los parisinos que bordearon las orillas del Sena sean testigos de la conflagración, esas bóvedas llamas reflejadas en sus lágrimas. También lo hacen millones de otros simpatizantes en todo el mundo, ya que este es un edificio grabado en la conciencia colectiva, un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco visitado por millones de personas al año.

Hipérbole aparte, su destrucción es una verdadera tragedia. Notre Dame es el corazón no solo de París, sino también de Francia, y no en un sentido meramente abstracto: la placa de latón colocada en el suelo fuera de la fachada occidental marca el centro de la ciudad y el punto desde el cual la distancia de París a todos los destinos es medido.

Pero, mientras lloramos, recordemos que este corazón latirá de nuevo.

Los tiroteos lucharon contra el incendio ayer mientras se extendía por el techo de Cathédrale Notre Dame de Paris

Si mira hacia el norte desde nuestra oficina en Londres, puede ver a través del río Támesis hasta las torres del frente oeste de la Catedral de San Pablo. La catedral, un lugar de influencia cultural comparable a Notre Dame, se encuentra ahora en su cuarta encarnación. La obra maestra de Sir Christopher Wren fue construida a fines del siglo XVII después de que su predecesor fuera destruido … por el Gran Incendio de Londres.

Los relatos contemporáneos describen el plomo fundido que se vierte desde el techo del Viejo San Pablo hacia el laberinto de las calles de abajo, haciendo que los pavimentos brillen como flujos de lava. Tan intenso fue el infierno que atestigua a un furl de distancia, a unos 200 metros, no pudo enfrentar las llamas.

Símbolos de resiliencia

Le tomó 35 años a los St Paul’s que conocemos hoy resucitar de las cenizas, pero resucitó, un fénix irreprimible, tal como lo había hecho en incendios anteriores en 962, 1087 y 1561.

Además, diría que con cada reconstrucción, al igual que la catedral física se hizo un poco más grande, también lo hizo su escala psicogeográfica, es decir, la cantidad de espacio que ocupa en nuestras mentes. Junto con todas las otras cosas por las que se destaca, San Pablo se convirtió en un potente símbolo de la capacidad de recuperación de la ciudad.

Si bien no hablo por ellos, apostaría a que los residentes de Utrecht, Barcelona y Colonia sienten lo mismo por San Martín, Santa María del Mar y la Catedral de Colonia, respectivamente, todos devastados y renacidos de , disparan en un momento u otro en sus largas historias.

Ilustración de un viajero mirando por la ventana de un tren a un lago con montañas y bosque al fondo © Joe Davis / Lonely Planet

No tomará 35 años restaurar Notre Dame, que ha sobrevivido a revoluciones y guerras, y fue sede de la coronación de reyes y la coronación de emperadores. El presidente francés, Emmanuel Macron, ya lanzó una campaña internacional y cientos de millones de euros están llegando al fondo de reconstrucción.

Y cada vez que esta estructura histórica se vuelva a abrir al público, su control sobre nuestra imaginación habrá crecido, no disminuido. Así que esperemos el día en que las campanas de Nuestra Señora resuenen sobre los tejados de París una vez más.

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