Wonderings: ¿has sentido una perturbación en la Fuerza?

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Wonderings: are the stars our destination?

Es una semana especial para las 177,000 personas en Inglaterra y Gales, y muchos más en todo el mundo, que definen su religión como Jedi: el sábado es el Día de la Guerra de las Galaxias (¿el 4 de mayo, geddit?), La celebración anual de base de todas las cosas relacionado con esa galaxia muy, muy lejana.

Cada año, los fanáticos de la franquicia don túnicas, ponen sables de luz a cargo y levantan un vaso de espuma de sangre Bantha a personas como Luke Skywalker, la princesa Leia y Han Solo, o, si luchas por el lado oscuro, Darth Vader y varios Darths menor. (Nota para el jefe Ewok: nadie, pero nadie, celebra a Jar Jar Binks, George).

Desde súper fanáticos que transmiten en vivo sus reacciones en YouTube mientras ven trailers de las próximas películas hasta admiradores de este rico mundo ficticio como yo, el monstruo creativo que llegó a los cines en 1977 no muestra signos de quedarse sin la carretera.

Un universo en expansión.

Al igual que el real, el universo de Star Wars sigue expandiéndose, un fenómeno cultural inflacionario que ha superado por mucho su medio original, generando innumerables spin-offs: libros, juegos y suficiente merch para llenar el hangar de un Star Destroyer (USD $ 32 mil millones, para ser precisos).

Hace unas semanas, por ejemplo, invertí una gran cantidad de dinero en efectivo en un modelo Lego de Luke’s X-Wing Starfighter (este juguete inadecuado para la edad ahora se guarda de forma segura en los aleros, pero estoy seguro de que los niños querrán liderar una incursión rebelde en una Estrella de la Muerte de papel maché a medio construir cuando sea el momento adecuado – no, yo defo no lo compré para mí)

Y a finales de este mes, habrá una forma novedosa de vivir esta marca tan proteica como nunca antes: el último día de mayo, Disneyland en California levantará el velo en la primera fase de Guerra de las Galaxias: Galaxy’s Edge, una extensión de miles de millones de dólares del parque temático que, supuestamente, transportará a los visitantes al remoto planeta de Batuu.

Una vez allí, pueden codearse con los contrabandistas intergalácticos, jurar lealtad inquebrantable a la Resistencia o ayudar a los malos; incluso podrán tomar el control del «trozo de basura más rápido de la galaxia», también conocido como Halcón Milenario, cumpliendo así la fantasía final de muchos geek de mediana edad.

Los visitantes de Star Wars: Galaxy’s Edge pueden tomar los controles del barco más rápido de la galaxia, también conocido como el milenario Halcón Milenario © Disney Parks

Eso también es solo para empezar: una segunda fase aún más brillante de este megaproyecto se abrirá más adelante este año, al igual que un terreno separado con temática de Star Wars en Walt Disney World en Florida. A pesar de los aumentos de precios, tan populares son estas atracciones que Disney ha hecho arreglos especiales para regular el flujo de visitantes.

Dejando a un lado cualquier cinismo, hay mucho que admirar sobre la ambición de todo esto. Dada su habilidad para contar historias y su nous comercial, Disney es quizás el custodio perfecto de Star Wars; esta fue la oportunidad ideal para que sus famosos imaginadores soñen los sueños de mil millones de fanáticos y los hagan ‘reales’ (nota, pedantes: no hay forma de calcular el número real de fanáticos, pero teniendo en cuenta que solo las películas han recaudado casi USD $ 10 mil millones, podemos decir con seguridad que hay … mucho)

Desde que Walt Disney abrió su primer resort en 1955, la compañía ha sido pionera en una forma de experiencia de viaje como ninguna otra. No es para todos, por supuesto, pero por lo que puedo ver, es una experiencia en demanda creciente a medida que los parques temáticos proliferan en todo el mundo, tal vez suplantando otros puntos de interés, ya sean naturales o culturales, en nuestros mapas mentales.

¿Escape e iluminación?

Los grandes chicos, Disney en sí mismo, más titanes de la industria como Merlin y Universal, y aún menos luces, están expandiendo sin cesar sus carteras de parques, atracciones y hoteles para satisfacer esa demanda, particularmente en Asia, donde la sed de entretenimiento de una clase media emergente es El motor del desarrollo.

El Jediismo nunca llegó a ser una religión oficial. Pero uno puede argumentar que los parques temáticos se están convirtiendo rápidamente en el siglo XXI en lo que los grandes íconos de la arquitectura religiosa fueron en el siglo XX: lugares de peregrinación en los que buscamos escapar e iluminación. De acuerdo, tal vez eso no sea tan cierto para el Modelland de Tyra Banks, pero me entiendes.

Ilustración de un viajero mirando por la ventana de un tren a un lago con montañas y bosque al fondo © Joe Davis / Lonely Planet

Mientras tanto, en un giro extraño, está el curioso caso de Venecia, un lugar que se ha convertido cada vez más en un parque temático en su lucha por hacer frente a una marea implacablemente creciente de visitantes de verano. Los intentos de instalar torniquetes en el Piazzale Roma pueden haber fracasado, pero el alcalde aún planea introducir un sistema de reserva para turistas en 2022, lo que obligaría a los visitantes a reservar el acceso a la ciudad de la misma manera que, por ejemplo, Guerra de las Galaxias: Galaxy’s Edge …

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