Terapia forestal: los increíbles beneficios para la salud de bañarse en la naturaleza (Shinrin-Yoku)

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Fel baño de descanso, o shinrin-yoku, no requiere un traje de baño, aunque es posible que desee usar uno porque es genial incluir algo de agua, como una cascada o un chapuzón en un lago, como parte de su baño en el bosque. Y el baño en el bosque no es una caminata épica por la Patagonia o una carrera de diez millas que quema calorías. Tampoco está dirigido por un guardaparque, y no hay mapas involucrados. No habrá brújulas ni bastones de senderismo.

Entonces, ¿qué es exactamente el baño forestal? El baño en el bosque es la práctica de conectarse intencionalmente con la naturaleza como una forma de curar. Parte de atención plena, parte de juego de niños, es un portal hacia la verdadera comprensión de ti mismo y del mundo que te rodea. Considerado como una forma de terapia natural, el baño en el bosque es una nota de amor incorporada a la Madre Tierra y una intervención basada en la evidencia para combatir las enfermedades potencialmente mortales asociadas con la vida moderna.

Si alguna vez ha caminado por el bosque al estilo de Henry David Thoreau, es posible que conozca los beneficios de estar al aire libre. Respiras más fácil. Los pensamientos que corren por tu cabeza se ralentizan y mágicamente comienzan a priorizarse a sí mismos: las cosas que no importan comienzan a desvanecerse. Si estás con amigos, las conversaciones pueden ser más profundas. Puede hablar sobre sueños, intenciones, deseos y manifestaciones. Esta es tu alma hablando. Siempre está hablando, pero generalmente estamos tan atrapados en nuestras mentes que no nos tomamos el tiempo para escuchar realmente.

Estar en el bosque te activa deliberadamente. John Muir, quien sin saberlo estuvo involucrado en la investigación del baño en el bosque durante la mayor parte de su vida, dijo: "La forma más clara de ingresar al Universo es a través de un bosque salvaje". y escucha tus profundas verdades. Se trata de despertar todos tus sentidos, aprovechar tu desenfreno y deleitarte entre los árboles. Un baño en el bosque limpia tu alma y te permite sumergirte en la naturaleza.

La historia del baño forestal

El baño forestal se basa en el término japonés shinrin-yoku (森 林 浴), que fue acuñado por Tomohide Akiyama del Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japón en 1982, en parte como una forma más allá de la tala para obtener el valor del bosque . En japonés, el término comprende tres caracteres kanji: el primer carácter está compuesto por tres árboles y significa "bosque", el segundo carácter es dos árboles y se refiere a la interconexión del bosque, y el tercer personaje connota el lujo de estar completamente envuelto. en la abundancia que te rodea.

La esencia de shinrin-yoku, sin embargo, se remonta mucho más allá de cuando se acuñó el término. Como se evidencia en los poemas de haiku sobre la naturaleza y con el concepto de wabi-sabi —la belleza de las cosas imperfectas, impermanentes e incompletas—, gran parte de la cultura tradicional japonesa se basa en un profundo conocimiento y conexión con la naturaleza. Ikebana, el arte japonés de organizar flores, por ejemplo, data del siglo VI a. Se centra en una relación personal y directa con la naturaleza. Según uno de los practicantes de ikeba modernos más influyentes de Japón, el artista Toshiro Kawase, ikebana ayuda a uno a darse cuenta de que "todo el universo está contenido en una sola flor".

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Antes de que la terapia forestal se hiciera popular, los antiguos pueblos de Japón honraban a los espíritus sagrados que reconocían en la naturaleza, manifestándose en montañas, rocas, ríos y árboles. Los sacerdotes budistas Shugendō, o Yamabushi, son místicos y guerreros cuyos orígenes se remontan al menos al siglo VIII. Estos buscadores ermitaños viven en las montañas, persiguiendo poderes espirituales obtenidos a través del ascetismo. Su función tradicional era ayudar a guiar a las personas hacia la verdadera naturaleza y enseñar disciplina y formas de guerrero. Yamabushi cree que la verdad más elevada existe en la naturaleza. Shugendō es un camino para ayudar a las personas a eliminar el exceso, a entenderse mejor a través de la inmersión en el poder y la fuerza del mundo natural. Todo en la naturaleza se considera sagrado y se cree que tiene beneficios para la salud, ya sea una piedra o un río, y los practicantes usan rituales para honrar a cada uno de los elementos: tierra, aire, agua y fuego.

Lo que los ascetas religiosos han sabido intrínsecamente durante dos mil años, los investigadores modernos han confirmado con ciencia y datos. El administrador forestal japonés, Tomohide Akiyama, estaba al tanto de los estudios pioneros sobre los efectos estimulantes del sistema inmunológico de los fitoncidios, aceites esenciales que exudan ciertos árboles y plantas, cuando propuso por primera vez el shinrin-yoku en 1982. Desde entonces, mucha investigación se ha centrado en el estrés. beneficios de la exposición a fitoncidios en la naturaleza que revientan y mejoran el estado de ánimo.

Baño en el bosque y vida moderna

Los humanos han evolucionado en la naturaleza; Hemos pasado el 99.9% de nuestro tiempo en el mundo natural y nuestras funciones fisiológicas están adaptadas a él. Hemos evolucionado para encontrar relajación y restauración en la naturaleza. Sin embargo, hoy en día la mayoría de los estadounidenses pasan la mayor parte de su tiempo en el interior, incluido mucho tiempo en vehículos cerrados. Con los constantes estímulos y tensiones de la vida moderna, nuestras cortezas prefrontales (el centro de respuesta de lucha o huida que controla la liberación de adrenalina) funcionan a toda marcha, lo que significa que rara vez entramos en modo de descanso y digestión. Como resultado, tenemos niveles crónicamente altos de cortisol en nuestro torrente sanguíneo y estamos plagados de presión arterial alta y otras dolencias.

Estamos viviendo un momento crucial en la historia humana cuando los mundos espiritual y científico se están fusionando. Estamos comenzando a comprender lo que sucede tanto a nivel físico como subatómico a medida que nos involucramos con la naturaleza. Se ha demostrado científicamente que pasar tiempo inmerso en la terapia forestal reduce el estrés, disminuye la frecuencia cardíaca, disminuye los niveles de cortisol, disminuye la inflamación, aumenta el sistema inmunológico, mejora el estado de ánimo, aumenta la capacidad de concentración, inicia la creatividad, aumenta los niveles de energía y hace nosotros más generosos y compasivos.

En un estudio que abarcó a visitantes de veinticuatro bosques, investigadores japoneses mostraron que cuando las personas paseaban por un área boscosa, sus niveles de la hormona del estrés, el cortisol, caían casi un 16% más que cuando caminaban en un entorno urbano. Los efectos fueron rápidamente aparentes: a los pocos minutos de comenzar una caminata en el bosque, las presiones sanguíneas de los sujetos mostraron una mejoría. Resultados como estos llevaron al Dr. Qing Li a declarar la "medicina forestal" como una nueva ciencia médica que "podría hacerle saber cómo ser más activo, más relajado y más saludable con menos estrés y menor riesgo de enfermedades relacionadas con el estilo de vida y el cáncer al visitar bosques ".

En los programas de terapia forestal en Japón, los grupos son guiados a través de caminatas inmersivas en la naturaleza, donde se les invita a reducir la velocidad y redescubrir el mundo que los rodea. Se les puede invitar a probar actividades de baño en el bosque, como oler hojas fragantes o escuchar historias de dónde provienen los alimentos queridos, como las castañas. Hay descansos para curar almuerzos bento, meditación y remojo en los iones negativos de las cascadas cercanas. Estos programas también pueden incluir yoga natural, carpintería y fabricación de fideos soba. Dichos cursos se ofrecen en todo el país, a menudo en pequeñas ciudades accesibles por ferrocarril de alta velocidad. La versión japonesa del baño forestal desdibuja la línea entre el ecoturismo y la curación centrada en la naturaleza.

Con esta afluencia de evidencia sobre los beneficios para la salud de la terapia natural, la práctica del baño en el bosque ha comenzado a extenderse a otras partes del mundo, incluyendo Corea, el Reino Unido, Canadá y los Estados Unidos. El baño forestal es el antídoto para la vida moderna. Esta práctica puede haber comenzado en Japón, pero está evolucionando hacia una nueva forma de vida, que en realidad es la forma original de vivir, en una relación correcta con la tierra.

Durante miles de años, las culturas humanas han tenido sus propias versiones de shinrin-yoku, de prácticas sensoriales para sumergirse en los poderes curativos del bosque. Cada cultura puede tener prácticas y rituales únicos, pero todos se basan en el mismo gran secreto: la naturaleza lo es todo. La naturaleza nos mantiene saludables y puede proporcionar la medicina que necesitamos. Pasar tiempo con la naturaleza nos brinda inspiración y bienestar. La verdadera innovación y las tecnologías más avanzadas se originan en el planeta. Puedes leer esto o escucharlo de mil maneras, pero no es hasta que experimentes este secreto que comiences a encarnar este profundo conocimiento. A medida que lo haga, tal vez comenzará a ver la conexión con la naturaleza como yo: un derecho humano básico y un requisito previo para la verdadera curación.

Bienvenido al nuevo movimiento ambiental

Shinrin-yoku representa un realineamiento con el mundo natural. Las culturas indígenas de todo el mundo son conscientes de que la salud de las comunidades depende de la salud del medio ambiente. Las personas que viven en la tierra donde ellos y sus antepasados ​​crecieron están inherentemente conectados a esa tierra. Saben hablar el lenguaje de la naturaleza y saben que todos estamos conectados a la tierra. Como dice el Jefe Oren Lyons, defensor de los derechos de los nativos americanos y defensor de los derechos indígenas, "El medio ambiente no está aquí. El medio ambiente no está allí. Tú eres el medio ambiente ”. Todos tenemos mucho que aprender de las personas cuyos rituales y tradiciones han preservado una fuerte conexión con el planeta.

Desde la Revolución Industrial, nos hemos considerado conquistadores y manipuladores del mundo natural: el hombre contra la naturaleza. Este sentimiento de separación de la naturaleza permitió destruir el planeta para nuestro beneficio. Pero de lo que no nos hemos dado cuenta es que también nos estamos destruyendo a nosotros mismos.

Como sociedad, los estadounidenses han alcanzado el vértice de la separación de la naturaleza y están sufriendo como resultado. Las enfermedades crónicas, como el cáncer, la depresión, la ansiedad, el agotamiento y los trastornos por déficit de atención, están muy extendidas y en aumento, incluso con toda la atención médica preventiva disponible. Estos problemas afectan tanto a adultos como a niños. Con el statu quo actual, se espera que las enfermedades crónicas afecten a casi la mitad de todos los estadounidenses para 2025.

El dolor y el sufrimiento que sentimos a nivel individual se refleja en el estado del planeta. Desde 1970, el mundo ha sido testigo de una disminución de casi el 60% en la vida silvestre en tierra, mar y agua dulce y se dirige hacia una disminución de dos tercios para 2020. A medida que la población mundial continúa creciendo, la demanda de alimentos, agua, energía, y la infraestructura están ejerciendo más presión sobre la tierra. La deforestación masiva, los glaciares que se derriten rápidamente, la destrucción de los arrecifes de coral, la erosión y degradación del suelo, el clima extremo y el deterioro de la calidad del aire son solo algunas de las muchas señales de que hemos estado devastando la Naturaleza a un ritmo cada vez mayor.

Parece claro que simplemente no podemos seguir haciendo lo que hemos estado haciendo. ¿Pero por dónde empezamos? Estos problemas son masivos, sistémicos y abrumadores.

A veces las cosas tienen que llegar a un punto de ruptura antes de que puedan comenzar a mejorar. Creo que toda la calamidad y agitación que estamos experimentando anuncia una nueva época. En este momento, la Tierra misma se está volviendo consciente, permitiendo a los humanos despertar a valores más altos. Tenemos una oportunidad sin precedentes para crear el mundo en el que queremos vivir, uno lleno de compasión por toda la red de la vida, y uno que nos enorgullece regalar a nuestros hijos en todo el mundo.

Este cambio de la desconexión al comienzo de la reconexión con la naturaleza marca el final de lo que el autor Charles Eisenstein llama "nuestro viaje de separación" en el ensayo "Las tres semillas". Escribe que el propósito de este viaje que comenzó treinta mil Hace años con una tribu llamada humanidad fue "experimentar los extremos de la Separación, desarrollar los dones que vienen en respuesta a ella e integrar todo eso en una nueva Era de Reunión". Estamos llamados a embarcarnos en el viaje de reconexión con nuestra naturaleza interna personal y nuestra naturaleza externa. La terapia forestal es una reconstrucción de adentro hacia afuera y de afuera hacia adentro, a medida que aprendemos a integrar nuestros corazones y mentes y a vivir en armonía con la tierra.

La activista ambientalista y estudiosa budista Joanna Macy recuerda la leyenda tibetana del guerrero Shambala. "Llega un momento en que toda la vida en la Tierra está en peligro", dice ella. "Es ahora, cuando el futuro de todos los seres pende del hilo más frágil, que emerge el reino de Shambala". Este reino no es un lugar al que puedas ir, sino un conocimiento en los corazones y las mentes de los guerreros de Shambala. Los guerreros son enviados a desmantelar los peligrosos poderes fácticos con las armas de la compasión y la perspicacia. Todos tenemos el potencial de ser guerreros Shambala.

Si ha estado viviendo en la desesperación, puede ser útil saber que varias culturas predijeron nuestras dificultades actuales hace siglos: personas del Tíbet, América Latina, Siberia y América del Norte profetizaron sobre el futuro de la humanidad. Las culturas inca quechua andina, nuevo hopi mexicano y maya comparten una profecía del águila del norte y el cóndor del sur, en la que el cóndor, que representa formas intuitivas conectadas con la naturaleza, está cerca de la extinción, mientras que el águila, Simboliza las fuerzas dominantes de la sociedad industrializada, reina suprema. La profecía predice la violencia y el materialismo que se produce un momento de despertar, cuando el águila y el cóndor se dan cuenta de que son capaces de más amor y conciencia y deciden unir fuerzas y aprender a volar juntos en el cielo nuevamente.

La urgencia que sentimos de reconstruir y decir nuestra verdad es el propio deseo de la Madre Tierra. Ha terminado de esperar pacientemente mientras la asolamos egoístamente. Ella nos está hablando a través de nosotros. Estamos viviendo un momento increíble de transformación.

Cuando hacemos shinrin-yoku, comenzamos a entender cómo comunicarnos con árboles y plantas. Obtenemos la capacidad de interpretar una ligera brisa o la llamada de un pájaro. Nos enamoramos profundamente de la tierra. Cuanto más nos conectamos con los ritmos de la Madre Naturaleza, más entendemos que ella quiere ayudarnos a evolucionar y vivir con un propósito más elevado; todo lo que tenemos que hacer es aprender a escuchar. La Tierra nos mostrará cómo podemos servirla mejor. A medida que curamos el planeta, nos curamos a nosotros mismos.

Pruébalo

Para intentar bañarse en el bosque, simplemente salga. Es posible que desee ir a un parque cercano o tal vez tenga algunos árboles en su patio trasero. No hay necesidad de adentrarse en un bosque para recibir los beneficios de pasar tiempo en la naturaleza, que incluso puede ser una forma de atención médica preventiva.

Bañarse en el bosque se trata de ponerse en contacto con su verdadera naturaleza. No hay pautas específicas a seguir; sin derechos o errores o deberes o deberes. Se trata de lo que te parece correcto. Todo lo que recomiendo es una invitación para que pruebes si te sientes inclinado. Si no estás inclinado, puedes elegir simplemente sentarte debajo de un árbol y no hacer nada. ¡También obtendrá todos los beneficios para la salud de esa manera!

He descubierto que la forma más rápida de entrar en un estado mental de baño forestal es dar una ofrenda a la Tierra. Es una buena práctica dar a la naturaleza antes de pedir algo, ya sea para curación o claridad o cualquier otra cosa. Una ofrenda puede ser desde algunas flores hasta un poco de agua o una canción o baile. Se trata menos de lo que es y más de la pureza de su intención. Esta es una forma de saludar a la tierra y pedir permiso para estar allí. También puede solicitar protección mientras realiza su viaje shinrin-yoku.

Una vez que hayas saludado a la tierra con tu ofrenda, comienza a despertar tus sentidos. No siempre es posible, pero si te sientes cómodo, trata de quitarte los zapatos mientras haces esto. Además de los muchos beneficios de la conexión a tierra, de tener los pies conectados a la Tierra, puede encontrar que los pensamientos se drenan de su cabeza cuando tiene una conexión directa con la Tierra. Tómese un momento para reconocer a todos los seres que han estado en esa misma tierra durante miles de años.

Ahora mire a su alrededor y observe todas las formas, colores y patrones del mundo natural. Nuestros ojos tienen una estructura fractal; cuando vemos fractales en la naturaleza, se produce una resonancia y nos permite relajarnos.

Para experimentar aún más beneficios del baño en el bosque, cierra los ojos y escucha los sonidos que te rodean. Es posible que se sorprenda de cuánto más puede escuchar con los ojos cerrados. Cambie su atención a lo que puede sentir, tal vez la brisa en su piel o el suelo debajo de sus pies. Respira hondo y nota lo que hueles en el aire. Tal vez hueles los fitoncidios, los aceites esenciales que emiten los árboles, que estimulan nuestra actividad celular asesina natural (NK). ¡Mete la nariz en la tierra y toma una gran inhalación de la Tierra! Y finalmente, saca la lengua y nota lo que puedes saborear en el aire. ¡Es realmente divertido probar las gotas de lluvia cuando está lloviendo!

Con todos sus sentidos despiertos, puede sentirse más alerta y conectado. Si todavía hay pensamientos corriendo por tu mente, imagina vaciar un pensamiento con cada paso que das. Mientras caminas lentamente, deja que tu corazón te dirija. Sigue tus curiosidades en lugar del camino trillado.

En algún momento puede encontrar un lugar para sentarse. Anímate y toma asiento y quédate allí todo el tiempo que quieras. Observe cómo cambia el entorno en el transcurso de unos minutos. Después de su primera sesión de terapia forestal, regrese a ese mismo lugar durante unos días, semanas, estaciones o años y realmente experimentará los cambios sutiles. Incluso puede descubrir que comienza a aprender el idioma de los pájaros, los árboles, los insectos y las nubes y que comienza a recibir mensajes de ellos.

Este es el simple arte de bañarse en el bosque. Absolutamente puede bañarse en el bosque solo, y recibirá muchos beneficios de esta práctica. También encuentro que es importante hacer este trabajo juntos. En este momento, la reconexión que se está pidiendo es triple: para nosotros mismos, nuestras comunidades y el planeta. El baño en el bosque en un grupo facilitado es realmente poderoso porque todos traemos descubrimientos únicos de nuestro tiempo en la naturaleza, y al compartir, aprendemos mucho unos de otros y tejemos una nueva historia.

Como Shinrin-yoku ha aumentado su popularidad recientemente, es posible encontrar guías de terapia forestal en muchos lugares del mundo. Los resorts están comenzando a ofrecer estas prácticas, y muchas guías están en Experiencias AirBnB. El Forest Bathing Club está lanzando un programa de capacitación en 2020 para las personas que buscan comenzar su propia sucursal del club en su comunidad local. Regístrese en para escuchar sobre la capacitación en forestbathing.club

bosque-baño-julia-plevin-portada del libroReimpreso desde La magia curativa del baño en el bosque: encontrar la calma, la creatividad y la conexión en el mundo natural. Copyright © 2019 por Julia Plevin. Publicado por Ten Speed ​​Press, una impresión de Random House, una división de Penguin Random House LLC.

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