Prueba de que la reducción del colesterol de por vida previene las enfermedades del corazón

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"Está bien aceptado que la aterosclerosis coronaria es una enfermedad crónica progresiva que comienza temprano en la vida y progresa lentamente durante varias décadas" antes de que aparezcan los síntomas. Sin embargo, la edad promedio en los ensayos de medicamentos para reducir el colesterol es de 63 años; por lo tanto, las personas ya han estado expuestas a una vida de colesterol LDL circulante. No es de extrañar que las terapias farmacéuticas generalmente reduzcan el riesgo de enfermedad cardiovascular en solo un 20 a 30 por ciento.

Sabemos que el LDL, el llamado colesterol malo, juega "un papel central" en el "inicio, desarrollo y progresión" de nuestro asesino número uno. De hecho, más de 100 estudios prospectivos que involucran a más de un millón de personas han demostrado que aquellos con niveles más altos de LDL tienen un mayor riesgo.

"Parece razonable suponer, por lo tanto, que si la reducción de los niveles de LCL-C (colesterol) que comienzan más tarde en la vida puede retrasar la progresión de las placas ateroscleróticas avanzadas … luego mantener bajos los niveles de LDL-C, comenzando mucho antes en la vida" podría prevenir nuestras arterias de atascarse en primer lugar. Una suposición razonable, sin duda, pero no solo supongamos.

"Sería … poco ético establecer un ensayo clínico controlado en el que los adultos jóvenes con niveles elevados de colesterol en suero fueran tratados o no tratados a lo largo de su vida", así como no pudimos establecer éticamente un estudio en el que la mitad de los adultos jóvenes sean hecho para comenzar a fumar para ver si fumar realmente causa cáncer de pulmón. Ahí es donde entran los estudios de observación. Podemos seguir a las personas que ya fuman y comparar sus tasas de enfermedad con las que no lo hacen.

Fue hace unos 40 años cuando el presidente de la American Heart Association intentó argumentar que todos deberíamos dejar de fumar a pesar de que no hubo ensayos controlados aleatorios. Puede ver una copia de la "Dirección presidencial" titulada "El caso para la prevención de la enfermedad coronaria" a la 47 de la AHAth Sesiones científicas a las 1:34 en mi video. Los que fuman tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco, y cuanto más fumemos, mayor será el riesgo. Después de que dejamos de fumar, nuestro riesgo disminuye. Lo mismo puede decirse del colesterol alto.

Los hombres jóvenes de 18 a 39 años de edad fueron seguidos por hasta 34 años, y sus niveles de colesterol, incluso cuando eran jóvenes, predijeron un riesgo a largo plazo de enfermedad cardíaca y muerte. Los hombres de entre 20 y 30 años que tienen un colesterol total de poco menos de 200 tienen una "esperanza de vida estimada sustancialmente más larga", alrededor de 4 a 9 años más, que aquellos con niveles superiores a 240.

"La evidencia de los estudios observacionales, sin embargo, (es) vulnerable a factores de confusión". Por ejemplo, comer una dieta basada en plantas lo suficiente como para reducir el colesterol por debajo del promedio puede agregar años a nuestras vidas, independientemente de cuál sea realmente nuestro colesterol. Idealmente, tendríamos un ensayo controlado, aleatorizado y a largo plazo.

La naturaleza puede haber creado uno para nosotros. Cada uno de nosotros, en la concepción, obtiene una variedad aleatoria de genes de nuestra madre y nuestro padre, y algunos de esos genes pueden afectar nuestros niveles de colesterol. Al igual que hay mutaciones genéticas raras que resultan en niveles de colesterol inusualmente altos, hay mutaciones genéticas raras que conducen a inusualmente bajo los niveles de colesterol, "proporcionan un sistema ideal para evaluar las consecuencias de los niveles bajos de colesterol LDL independientemente de otros factores que pueden modificar la progresión de la enfermedad", como factores de dieta y estilo de vida confusos.

A partir de las 3:14 en mi video, puedes ver lo que quiero decir. Aproximadamente 1 de cada 40 afroamericanos tiene una mutación que reduce su colesterol LDL de alrededor de 130 hacia niveles más óptimos. Ahora, este grupo no comió saludablemente para lograr esa caída. Es solo en sus genes. Más de la mitad tenía presión arterial alta y había muchos fumadores y diabéticos en el grupo, sin embargo, aquellos con niveles genéticamente bajos de LDL todavía tenían una reducción significativa en la incidencia de enfermedad coronaria, incluso en presencia de todos esos otros factores de riesgo. ¿Qué tan significativo? ¿Cuánto menos enfermedades del corazón? Un notable 88 por ciento de las enfermedades del corazón simplemente desapareció.

El hallazgo sorprendente fue que el riesgo de enfermedad cardíaca en estos individuos se redujo en más del 80 por ciento, mientras que la misma disminución de 20 a 40 puntos en el LDL de los medicamentos solo reduce el riesgo en un 30 por ciento. Sin embargo, tiene sentido, porque las personas con la mutación tuvieron niveles bajos toda su vida. No comenzaron a tomar una píldora cuando tenían 60 años.

"La magnitud del efecto de la exposición a largo plazo a concentraciones más bajas de LDL-C (colesterol) observadas en cada uno de estos estudios representa una reducción tres veces mayor en el riesgo de cardiopatía coronaria", o enfermedad coronaria, en comparación con el tratamiento farmacológico iniciado más tarde en vida. (Como comentario aparte, para todos mis colegas nerds de investigación, revisen que pag valor que se muestra en mi video en la marca 4:30. ¡Tendría que hacer una quincena de estudios para obtener ese tipo de resultado por casualidad!)

“Por lo tanto, una estrategia de prevención primaria que promueva mantener los niveles de LDL (colesterol) lo más bajo posible, comenzando lo más temprano posible en la vida y manteniendo esos niveles bajos de LDL (colesterol) durante toda la vida tiene el potencial de reducir drásticamente el riesgo de enfermedad coronaria ", enfermedad coronaria.


Si no conoce su nivel de colesterol, debe controlarlo, tal vez incluso comenzando en la infancia. Mira mi video ¿Deberían todos los niños controlar su colesterol? aprender más.

¿Qué pasa si te haces una prueba y tu médico te dice que no te preocupes porque tu colesterol es "normal"? Tener un nivel de colesterol "normal" en la sociedad donde es normal caer muerto de un ataque cardíaco (el asesino número uno de hombres y mujeres) no es realmente tan bueno. Mira mi video Cuando bajo riesgo significa alto riesgo.

Revisa Nivel óptimo de colesterol y ¿Cuál es el nivel óptimo de colesterol? para averiguar dónde deberías estar.

¿Qué pasa si su médico le dice que su LDL es grande y esponjoso? Mira mi video ¿Importa el tamaño del colesterol?.

En salud,
Michael Greger, M.D.

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