Panamá: uno de nuestros principales países para visitar en 2019

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Timothy Cohen, Lonely Planet Pathfinder, regresó recientemente de un viaje torbellino por Panamá, uno de nuestros principales países para visitar en 2019. Desde playas desiertas hasta bulliciosos centros urbanos, esto es lo que descubrió …

Panamá siempre ha sido un misterio para mí. Todo lo que sabía sobre el país era su canal de fama mundial. Cuanto más me acercaba a su frontera, más compañeros de viaje conocí que parecían dudosos sobre mi plan de explorar el país durante todo un mes. Parecía que Panamá se ‘viajaba’ en lugar de viajar por sí mismo. Las personas a menudo transitan allí en su camino a Colombia o Costa Rica, dejando atrás un país lleno de gemas subestimadas. Hay varias maneras de ingresar a Panamá desde Colombia, pero dado que es imposible ingresar por tierra debido a la Brecha del Darién, me dejaron con tres opciones: tomar un vuelo, un viaje en barco de cinco días desde Cartagena o un viaje de tres días en lancha rápida desde Capurganá Elegí este último, menos popular y un poco más aventurero …

El archipiélago de San Blas

Mi viaje en barco me llevó a través del archipiélago de San Blas, habitado por el pueblo Kuna, un grupo indígena autónomo que vive en 49 de las 365 islas. Opté por usar los servicios de una empresa con sede en Kuna, San Blas Frontera, para asegurarme de que mi dinero terminaría en la comunidad.

Durante el viaje por el archipiélago, nos detuvimos en algunas islas. Algunas estaban habitadas, algunas tenían un pequeño número de casas diseminadas y otras estaban completamente desiertas. Además de conocer a las comunidades Kuna, también tuve la suerte de disfrutar de la hermosa playa de arena sin ningún tipo de preocupación en el mundo (aparte de las quemaduras solares). Una isla soleada diferente para cada día del año, ¡definitivamente algo a lo que me podría acostumbrar!

Conociendo al pueblo Kuna

El segundo día del viaje en bote por San Blas, anclamos en la isla de Naranjo Chico. Este pequeño pedazo de tierra es el hogar de un pueblo Kuna y un puñado de cabañas, en las que mis nuevos compañeros de viaje y yo pasamos la noche. En Naranjo Chico, conocí a Johnny, un joven local Kuna que vive en la isla. ¡Inmediatamente se hizo amigo de mí y mi cámara le intrigó bastante!

Dato curioso: hasta fines de la década de 1990, el coco era la moneda principal en esta región. Hoy en día, aunque los kuna todavía usan el coco como moneda, el dólar estadounidense y el balboa lo han superado. Actualmente, un coco tiene un valor de solo $ 0,40, pero a los kuna todavía les resulta divertido decir que, al menos en esta región, ¡el dinero realmente crece en los árboles!

El miami de latinoamerica

Después de tres días inolvidables en San Blas, partí para llegar a tierra firme, y podría decirse que es la ciudad más cosmopolita de América Central. La ciudad de Panamá es la capital del país y un centro urbano verdaderamente moderno. Los rascacielos y los grandes centros comerciales son una vista común junto a la deslumbrante costa azul. No es de extrañar que lo llamen el «Miami de América Latina». Aquí coexisten muchos mundos: el oeste y el este se encuentran en una explosiva mezcla cultural.

El horizonte del vecindario empresarial, con sus brillantes torres de vidrio y acero, que reflejan el azul del océano y el cielo, podría confundirse fácilmente con cualquier megalópolis norteamericana. Como se ve desde el histórico barrio de Casco Viejo, con sus conventos desmoronados, arquitectura colonial y calles empedradas, el contraste con este horizonte no podría ser más pronunciado.

El pueblo de aventuras de Panamá

En un país como Panamá, que es sinónimo de playas, surf y sol, la ciudad de Boquete hará las delicias de los aventureros y amantes de las temperaturas cálidas. Aunque solo se encuentra a 1200 m sobre el nivel del mar, se encuentra al pie de Barú, la montaña más alta de Panamá a 3475 m, que también es un estratovolcán activo. Una ruta de senderismo popular termina con ver el amanecer desde la cima. Sin embargo, tenía otros planes …

El área circundante está llena de senderos y cascadas escondidas dentro de la exuberante selva, esperando ser exploradas. Uno de ellos, conocido como ‘Las cascadas perdidas’, es un viaje de tres horas a través de un bosque nublado, que conduce a tres hermosas cascadas. Durante la estación seca, las cascadas que rodean Boquete no son tan poderosas como lo son durante la temporada de lluvias, ¡pero el clima es mucho más agradable y la luz es asombrosa!

El favorito

Bocas del Toro es uno de los destinos más populares de Panamá: de fácil acceso y lleno de cosas que hacer, ¡el archipiélago lo mantendrá ocupado durante días y días! Snorkel, buceo, fiesta, senderismo, surf o simplemente holgazanear en una playa, ¡lo que sea! Las mejores fiestas de Panamá se pueden encontrar en la concurrida Isla Colón, mientras que los amantes de la naturaleza pueden preferir quedarse en Isla Bastimentos, donde se puede encontrar el parque nacional del mismo nombre. Yo, por supuesto, decidí quedarme en este último.

El lánguido ambiente caribeño que emana del pequeño pueblo de Old Bank en la costa de Bastimentos es tangible. No hay caminos, solo un ancho sendero de concreto bordeado a ambos lados con coloridas casas y plantas de madera. Este sendero en particular lo llevará a la colina más alta de la isla, donde la vista de 360 ​​grados de las islas circundantes es sobresaliente. La guinda del pastel es, sin duda, la granja de cacao orgánico cercana, perfecta para tomar un descanso mientras disfruta de los alrededores naturales.

Persiguiendo la luz del sol

El Valle de Antón, más comúnmente conocido como ‘El Valle’, es un pueblo de montaña ubicado en el cráter de un volcán extinto. Durante mi tiempo aquí, ¡realmente perseguía la luz del sol, las puestas de sol en particular! En mi primer día, decidí escalar la montaña ‘Cara Iguana’ dos horas antes del anochecer, a pesar de que el pico se perdió en las nubes. Muchas veces he aprendido que el clima cambia extremadamente rápido en las montañas, así que lo probé. Justo cuando estaba llegando a la cima, comenzó a llover y no pude ver nada en absoluto, pero luego el viento disminuyó y de repente el paisaje apareció ante mis ojos, un gran rayo de sol atravesando las nubes oscuras e iluminando el ladera. Estaba asombrado.

Incluso después de tantos años viajando, todavía me sorprende el mundo que nos rodea. Gustave Flaubert dijo una vez que «viajar hace que uno sea modesto: ¡ves qué pequeño lugar ocupas en el mundo», y no puedo evitar pensar en lo acertado que estaba!

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