¿Los suplementos de DHA mejoran la función cerebral?

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Should We Take DHA Supplements to Boost Brain Function?

El concepto de vitaminas fue descrito por primera vez por nada menos que el Dr. Funk. En su artículo histórico en 1912, discutió la noción de que había compuestos complejos que nuestro cuerpo no podía producir desde cero, por lo que tuvimos que obtenerlos de nuestra dieta.

A mediados de los 20th siglo, todas las vitaminas habían sido descubiertas y aisladas, pero no fue hasta la década de 1960 que nos dimos cuenta de que ciertas grasas también eran esenciales.

En 1929, la necesidad de grasa se resolvió definitivamente … «en la dieta (de la rata)», pero cuando uno de los investigadores probó una dieta libre de grasa del 99 por ciento durante seis meses, irónicamente, se sintió mejor. Su presión arterial alta desapareció, se sintió más enérgico y sus migrañas desaparecieron.

Este experimento de un solo hombre «fortaleció la duda de la profesión médica de que los ácidos grasos esenciales tenían alguna relevancia para los humanos», hasta que la NPT (Nutrición parenteral total, que significa alimentar a alguien exclusivamente por vía intravenosa) se desarrolló en la década de 1960. TPN se desarrolló inicialmente para bebés nacidos sin intestinos activos.

Debido a que no pensamos que los humanos necesitaran grasa, «las primeras preparaciones no tenían grasa y rápidamente indujeron deficiencias graves de EFA (ácido graso esencial), lo que finalmente convenció a la comunidad médica» de que algunas grasas son realmente esenciales.

Comenzaron usando aceite de cártamo, pero, como descubrieron en una niña que recibió el aceite después de una herida de bala abdominal, no solo necesitamos grasa, necesitamos grasas específicas como los omega-3. Entonces, cuando cambiaron del aceite de cártamo al aceite de soya, ella volvió a la normalidad.

El hecho de que tomó tanto tiempo y en circunstancias tan extremas demostrar la naturaleza esencial de los omega-3 ilustra lo difícil que es desarrollar una deficiencia manifiesta de omega-3.

Por supuesto, la cantidad requerida para evitar la deficiencia no es necesariamente la cantidad óptima para la salud. La vitamina C en una cucharada de jugo de naranja sería suficiente para evitar el escorbuto (la enfermedad por deficiencia manifiesta de vitamina C), pero nadie considera que la vitamina C sea suficiente para una salud óptima.

Como discuto en mi video ¿Deberíamos tomar suplementos de DHA para aumentar la función cerebral?, ¿cómo sería el estado óptimo de omega-3? Bueno, se ha puesto en duda su papel en la salud del corazón (ver ¿El aceite de pescado es solo aceite de serpiente?), que parece haberse basado en una premisa defectuosa en primer lugar (ver Omega-3 y el cuento de pescado esquimal), por lo que tomar omega-3 extra para nuestro corazón podría no tener ningún sentido (ver ¿Debemos tomar EPA y DHA Omega-3 para nuestro corazón?) Pero, ¿qué pasa con el cerebro de nuestro bebé? ¿Deben las mujeres embarazadas y lactantes tomar DHA?)?

Es posible que el DHA adicional no ayude a las pescadoras embarazadas o en periodo de lactancia, pero las que desean evitar los contaminantes en los peces pueden tomar suplementos de aceite de algas libres de contaminantes para obtener lo mejor de ambos mundos para sus bebés (ver ¿Deberían las mujeres veganas suplementarse con DHA durante el embarazo?) ¿Qué hay de los adultos? No parece haber ninguna aparente psicología (ver Consumo de pescado y suicidio) o neurológica (ver ¿Es el pescado «alimento para el cerebro» para adultos mayores?) se benefician de los suplementos de DHA para el público en general, pero ¿qué pasa con aquellos que no comen pescado?

El famoso Alpha Omega Trial aleatorizó a miles de personas durante tres años para obtener omega-3 de cadena larga del pescado, omega-3 de cadena corta de las plantas o placebo. ¿El resultado?

El estudio no encontró beneficios significativos para ningún tipo de suplemento de omega-3 en el deterioro cognitivo global.

Sin embargo, la mayoría de los sujetos estaban comiendo pescado, obteniendo así DHA preformado en sus dietas.

Los estudios de población general como este, que no encuentran ningún beneficio, no pueden informarnos completamente sobre el papel del DHA en la salud del cerebro.

Sería similar dar naranjas a la mitad de estas personas, no encontrar diferencias en las tasas de escorbuto (cero en ambos grupos) y concluir que la vitamina C no juega ningún papel en el escorbuto.

En 2013, por primera vez, se descubrió que la suplementación con DHA mejora la memoria y el tiempo de reacción entre los adultos jóvenes que rara vez comían pescado.

Los ensayos controlados aleatorios anteriores no lograron encontrar tal beneficio entre los jóvenes de 18 a 45 años, pero solo duraron unos pocos meses como máximo, mientras que el estudio de 2013 duró seis meses. Si todos los estudios no mostraron ningún efecto o un efecto positivo, uno podría intentarlo.

Pero en uno de esos ensayos más cortos, la suplementación con DHA no solo no mostró beneficio, sino que pareció empeorar las cosas. Después de 50 días, los que consumieron el DHA tenían peor memoria que los que tomaron el placebo.

Entonces, de los seis ensayos controlados aleatorios para la administración de suplementos de DHA, cuatro no mostraron nada, uno mostró un beneficio y uno mostró un daño.

Si solo se tratara de aumentar la función cerebral a corto plazo, me equivocaría con precaución y gastaría mi dinero en otro lado.

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