¿La comida picante es buena para usted? Nutrición de comida picante 101

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¿La comida picante es realmente buena para nosotros?

Desde los beneficios para la salud hasta los mitos y los compuestos activos, lo estamos desglosando para que sepa todo lo que necesita sobre alimentos picantes y nutrición.

Algunas personas lo aman, otras caminan ligeramente, mientras que el resto lo evita a toda costa; Las preferencias de comida picante difieren mucho de persona a persona.

Sin embargo, aunque la creencia popular, la comida picante en realidad tiene algunos beneficios para la salud muy buenos que vienen junto con el calor.

Pero antes de saltar a los beneficios, ¿qué sucede exactamente cuando sentimos ese calor?

¿Qué hace que la comida sea picante?

Cuando escuchamos picante, automáticamente pensamos en el calor. La comida picante es caliente, ¿verdad?

Algo así, pero no exactamente. Hay dos compuestos específicos que comienzan una cadena de eventos en el cuerpo tan pronto como se consumen alimentos picantes.

¡Comencemos con el más frecuente!

Capsaicina

La capsaicina es un compuesto incoloro e inodoro. Ocurre naturalmente en los frutos de las plantas de la familia Capsicum. Piense en pimientos jalapeños, pimientos de cayena, pimientos serranos, canela y cilantro (los dos últimos en cantidades mucho más pequeñas que los pimientos).

Este compuesto es irritante, lo que significa que en realidad desencadena receptores de dolor en la lengua, la boca y la garganta. ¡Quédate conmigo! Prometo que no es tan malo como parece.

Una vez que estos receptores transmiten el mensaje a su cerebro, en realidad se percibe como calor. De ahí la referencia del calor con la comida picante! Esta es la forma en que el cerebro le dice que coma o beba algo en respuesta al irritante, o que "apague el fuego".

La capsaicina en realidad causará esta irritación cuando entre en contacto con cualquier tejido humano, no solo con la boca. ¿Alguna vez se frotó el ojo después de cortar un jalapeño? Lo mismo aquí, no genial.

Isotiocianato de alilo

El isotiocianato de alilo es el segundo compuesto más común responsable de la sensación picante. También es incoloro, pero tiene un aroma ligeramente irritante.

A diferencia de estar presente de forma innata, como en el caso de la capsaicina, el isotiocianato de alilo se crea en respuesta a la masticación de alimentos con la enzima mirosinasa presente de forma natural.

En este caso, piense en wasabi, mostaza picante o rábano picante. Si bien también se encuentra en muchas verduras crucíferas, no se encuentra en cantidades lo suficientemente altas como para crear la misma sensación intensa. Debido al hecho de que este químico en particular es tan volátil (esencialmente significa que se vaporiza muy rápido), el sabor y la sensación de ardor golpean la nariz muy rápido.

La misma respuesta al dolor se envía al cerebro que con la capsaicina, pero como la mayoría de su presencia está en forma de vapor, ¡la sensación desaparece mucho más rápidamente que la de la capsaicina!

Beneficios para la salud de los alimentos picantes

Esto no suena exactamente como si fuera bueno para nosotros, ¿verdad? Estamos lanzando palabras como dolor, calor y fuego. Sin embargo, de alguna manera, el consumo de alimentos picantes puede conducir a algunos beneficios para la salud bastante importantes.

¡Hablemos sobre cuáles son esos beneficios para la salud y cómo contribuye la comida picante!

Reduce la inflamación

Técnicamente hablando, la inflamación es parte del mecanismo de defensa del cuerpo. Hay dos tipos principales de inflamación, aguda y crónica.

Para la inflamación aguda, piense en daño tangible, físico o trauma. La inflamación que ocurre cuando se corta o se rompe un hueso para ayudar a proteger el cuerpo

La inflamación crónica, por otro lado, es la inflamación a largo plazo, que cuando no se trata, puede causar complicaciones secundarias y estados de enfermedad.

Los alimentos picantes que contienen capsaicina en realidad tienen el potencial de reducir la inflamación crónica (1,2, 3). Una reducción de la inflamación crónica puede reducir las posibilidades de desarrollar complicaciones como enfermedades cardiovasculares, derrames cerebrales, diabetes y artritis.

El wasabi también puede reducir la inflamación crónica (4, 5). Si bien aún no se han realizado estudios en humanos, ¡la investigación preliminar es prometedora!

Promueve una larga vida

¿Quién no quiere promover la longevidad a través de su dieta?

La investigación ha demostrado que el consumo diario de alimentos picantes puede reducir las posibilidades de muerte en aproximadamente un 14%, específicamente en relación con la muerte causada por cáncer, enfermedades cardíacas y enfermedades respiratorias (4, 5).

Ayuda a prevenir y posiblemente tratar úlceras

¿Alguna vez has oído que comer comida picante puede causar una úlcera? Técnicamente, esto no es muy veraz.

H. Pylori es la causa más común de úlceras pépticas. Es un tipo de bacteria que se encuentra en el estómago. Si bien casi el 50% de la población mundial está infectada con esta bacteria, no todos desarrollarán una úlcera debido a ella.

La formación de una úlcera por H.Pylori a menudo es causada por un exceso de ácido gástrico, el uso excesivo de AINE (por ejemplo, aspirina, ibuprofeno), fumar, el estrés y muchos más factores de estilo de vida.

La investigación ha demostrado que la capsaicina en los alimentos picantes en realidad inhibe la producción de ácido en el estómago, en última instancia, actúa como una medida preventiva contra las úlceras pépticas (6).

El isotiocianato de alilo también puede desempeñar un papel en el tratamiento de dichas úlceras después de que se desarrollen. Se deben realizar ensayos en humanos adicionales para respaldar aún más esta conclusión, pero algunos estudios en animales han demostrado que el wasabi también puede ayudar a tratar las úlceras causadas por H. Pylori (7, 8).

Ayuda a perder peso

¡Muchos factores que están involucrados en la pérdida de peso pueden verse afectados positivamente a través del consumo de alimentos picantes!

La comida picante tiene la capacidad de aumentar ligeramente la saciedad y disminuir la resistencia al apetito y a la leptina (9).

Solo para darle un poco de historia, la leptina es una hormona que nos permite saber cuándo nos sentimos llenos. Por lo tanto, la resistencia a la leptina ocurre cuando este proceso no ocurre de manera adecuada y luego nos sentimos hambrientos todo el tiempo.

Además, también se ha demostrado que el consumo de capsaicina promueve la pérdida de grasa y aumenta el gasto de energía. Cuando decimos un aumento en el gasto de energía, esencialmente nos referimos a la cantidad de calorías que el cuerpo quema naturalmente en reposo.

En cuanto a la pérdida de grasa, la pérdida de peso se mostró predominantemente en la región abdominal en relación con la ingesta de alimentos picantes (10).

Lucha contra el cáncer

Por último, pero no menos importante, la comida picante tiene la capacidad de prevenir ciertos mecanismos que causan cáncer.

Se ha demostrado que la capsaicina protege contra algunos carcinógenos y mutágenos químicos (productos químicos que se han relacionado con el cáncer) (11). No solo esto, sino que los ensayos con ratones también han demostrado que la capsaicina inhibe específicamente el crecimiento de las células de cáncer de próstata (12).

¿Cuánto es demasiado?

Al igual que con la mayoría de las otras cosas, demasiado de cualquier cosa puede ser malo.

Cuando se trata de comida picante, debes asegurarte de escuchar a tu cuerpo y hacer lo que sea mejor para ti. Si bien la comida picante tiene bastantes beneficios para la salud, no recomendamos necesariamente agregarla posteriormente a cada comida cada día después de leer este artículo.

Además, hay ciertas condiciones y estados de enfermedad que requieren una reducción o posible eliminación de la ingesta de alimentos picantes. Por ejemplo, la comida picante puede exacerbar los síntomas de SII, EII o reflujo gastroesofágico en ciertas personas. Estos son solo dos de los muchos ejemplos que se incluyen en esta categoría.

Como siempre, asegúrese de consultar a su dietista registrado si se pregunta si la ingesta de alimentos picantes es una buena opción para usted.

NS recomienda

Ya sea que sea un amante de la comida picante o completamente nuevo en el grupo de alimentos, ¡tenemos algunas recetas excelentes para que pruebe!

  1. Coliflor asada picante de Tahini
  2. Curry de coco picante con arroz dulce de jazmín
  3. Pan de maíz jalapeño sin gluten

¡También puedes agregar especias a tus viejos favoritos! Intente simplemente cubrir sus platos con un par de chiles jalapeños o hojuelas de pimiento rojo. O tal vez use un poco de wasabi con su próxima cena de sushi.

¡Un poco hace mucho! Recomendamos comenzar poco a poco y avanzar. Solo recuerde, siempre puede agregar un poco más de calor, pero no siempre puede eliminarlo.

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