Granadas puestas a prueba para el cáncer de próstata

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Pomegranate vs. Placebo for Prostate Cancer

La granada «ha sido venerada a través de los siglos por sus propiedades medicinales», tanto que ha sido utilizada como un símbolo para algunas organizaciones médicas.

Fruta Granadas

Una fruta me parece una mejor representación de la salud que la serpiente en un palo de la Asociación Médica Americana.

Se cree que la granada es beneficiosa para una amplia gama de enfermedades, incluidos varios tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares y artritis reumatoide.

Evidentemente, incluso a los caníbales les encanta, ya que mejora el color de la «carne de niño». Los investigadores estaban hablando de cabras bebé, ¡pero el título de su estudio me hizo hacer una doble toma!

La mayor parte de la atención en la última década se ha centrado en las granadas y el cáncer de próstata.

Los estudios in vitro han demostrado que el extracto de granada puede suprimir el crecimiento de células de cáncer de próstata en una placa de Petri hasta en un 95 por ciento.

Como puedes ver en mi video Granada vs. Placebo para el cáncer de próstata, no hay una diferencia real entre el aspecto de las células normales de la próstata bajo un microscopio con un poco o mucho extracto de granada; no parece tener mucho efecto en las células sanas.

Sin embargo, las células de cáncer de próstata son diezmadas por el extracto de granada, al menos en una placa de Petri, pero ¿qué pasa con una persona? Si estos resultados se traducen en la clínica, podría ser dramático, pero primero tenemos que probarlo en las personas.

«El tratamiento primario del cáncer de próstata … consiste en cirugía radical o radioterapia». A pesar de esto, «un número significativo de pacientes recae y finalmente desarrolla una enfermedad metastásica». Incluso después de la prostatectomía radical, el cáncer regresa en aproximadamente un tercio de la pacientes, como lo demuestra el aumento de los niveles de antígeno prostático específico (PSA).

En ese punto, las opciones de tratamiento son limitadas ya que la próstata ya se ha extirpado. El siguiente paso es esencialmente la castración química o la ablación hormonal.

Al igual que el cáncer de mama puede prosperar con estrógenos, el cáncer de próstata puede prosperar con testosterona. Podemos intentar eliminar la testosterona, pero eso puede tener efectos secundarios tan negativos que cualquier cosa que podamos hacer para retrasar eso sería bueno.

Entonces, ¿qué pasa con las plantas? Los hombres en Asia parecen tener las tasas de cáncer de próstata más bajas del mundo, hasta diez veces más bajas que los hombres en América del Norte.

¿Es esto simplemente por la genética? No. Cuando los japoneses se mudan a los Estados Unidos y comienzan a vivir y comer como nosotros, sus tasas de cáncer de mama y próstata se disparan hacia las nuestras.

Podría deberse a lo que comienzan a comer más: productos animales, que son el factor de riesgo más fuerte para el cáncer de próstata en todo el mundo, país por país. O bien, podría deberse a lo que comen menos en los Estados Unidos, a saber, su dieta tradicional baja en grasas, alta en fibra y generalmente rica en plantas con productos de soya y té verde.

Entonces, ¿los investigadores pusieron a los pacientes con cáncer en una dieta basada en plantas? No, simplemente les hicieron beber una taza de jugo de granada todos los días. ¿Por qué? Porque el estudio fue financiado por una compañía de jugo de granada.

En los tres años previos al estudio, el cáncer de los participantes creció constantemente, medido por el aumento en sus niveles promedio de PSA.

Una vez que comenzaron el jugo, sus tumores continuaron creciendo, pero parecía que estaban creciendo más lentamente. En contraste, Dean Ornish y sus colegas obtuvieron un cambio aparente en el crecimiento temprano del cáncer de próstata con una dieta basada en plantas y otros cambios saludables en el estilo de vida.

De hecho, el PSA no solo subió más lentamente, sino que disminuyó. Y, al gotear la sangre de los hombres en las células de cáncer de próstata que crecen en un laboratorio, el suero sanguíneo de los que comen de manera saludable suprimió el crecimiento del cáncer casi ocho veces mejor, mientras que la sangre de los hombres en el jugo de granada suprimió el crecimiento del cáncer en solo alrededor de 12 por ciento.

Aún así, ver cualquier efecto de beber una taza de jugo al día es bastante impresionante.

El problema es que no hubo un grupo de control en el estudio de jugo de granada. Podríamos decir que los pacientes actuaron como sus propios controles, antes y después.

Probablemente no sea solo una coincidencia que sus tumores comenzaron a crecer más lentamente justo cuando comenzaron el jugo. Pero, un ensayo farmacológico intentó hacer lo mismo: tratar a los hombres con cáncer de próstata recurrente después de la cirugía o la radiación.

En el grupo de drogas, el crecimiento tumoral se desaceleró en el 55 por ciento de los hombres. Una droga bastante efectiva, ¿verdad? Bueno, la pastilla de azúcar funcionó el 73 por ciento del tiempo.

El efecto placebo puede ser tan poderoso que puede retrasar el crecimiento del cáncer. Es por eso que necesitamos ensayos controlados con placebo. Tal vez engañar a la gente para que bebiera Kool-Aid con sabor a granada hubiera tenido el mismo efecto. No lo sabemos hasta que lo pongamos a prueba.

Finalmente, los investigadores realizaron un ensayo aleatorizado y controlado de jugo de granada para el cáncer de próstata, y la ingesta diaria de granada no tuvo ningún impacto.

¿Qué significan, sin impacto? El veinticinco por ciento de los pacientes con cáncer pareció reducir sus tumores tan pronto como comenzaron a beber el jugo de granada, pero el 35 por ciento redujo sus tumores no beber jugo de granada.

Entonces, cualquier efecto parece ser solo un placebo. Es la misma historia con las pastillas de extracto de granada: parecían funcionar hasta que se enfrentaron cara a cara con las pastillas de azúcar y se cayeron de bruces.


¡Me encantan las granadas! Desafortunadamente, el jugo y los extractos no parecen más prometedores hoy que cuando produje mi video

¿Es el jugo de granada tan maravilloso?.

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