¿Debería preocuparse por el virus de la leucemia bovina en la leche?

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Is Bovine Leukemia Virus in Milk Infectious?

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Hace décadas, surgió la preocupación de que la leche de las vacas lecheras con frecuencia contiene un virus que causa leucemia, más específicamente, el virus de la leucemia bovina (BLV), el principal asesino del cáncer entre el ganado lechero. La mayoría de los rebaños lecheros de EE. UU. Están infectados con el virus del cáncer. "Por lo tanto, la cuestión de si las vacas lecheras infectadas naturalmente con BLV liberan virus infecciosos en la leche es una consideración importante de salud pública" y el tema de mi video ¿Es infeccioso el virus de la leucemia bovina en la leche?.

Investigadores de la Universidad de Pensilvania decidieron ponerlo a prueba. Y, de hecho, se demostró un virus infeccioso en la leche de 17 de las 24 vacas analizadas, lo que indica que "los humanos a menudo están expuestos oralmente al BLV". Sin embargo, el hecho de que estemos expuestos no significa que esté causando enfermedades en los humanos. ¿Cómo sabemos que el BLV puede incluso infectar células humanas? No lo hicimos hasta 1976 cuando se descubrió que el BLV puede infectar células humanas, chimpancés y monos rhesus. Sin embargo, eso todavía no significa que BLV necesariamente causa cáncer en otras especies.

Los investigadores no pueden encerrar a los bebés humanos en una jaula y alimentarlos con leche infectada, pero pueden enjaular a los chimpancés bebés. Los chimpancés Bois y Roger fueron alimentados con leche infectada, desarrollaron leucemia y murieron. Hasta entonces, ni siquiera sabíamos que los chimpancés podían contraer leucemia. El hecho de que la leche infectada por BLV pareciera transmitir o inducir leucemia en nuestros parientes vivos más cercanos ciertamente aumentó la apuesta, pero los seres humanos no son chimpancés. Sí, nuestro ADN puede ser idéntico en un 98 por ciento, pero podemos compartir el 60 por ciento de nuestro ADN con un plátano. Necesitamos estudios en humanos.

No podemos hacer ensayos de intervención en este caso, gracias a esos molestos principios de Nuremberg, pero ¿qué pasa con los estudios de observación? ¿Los ganaderos tienen mayores tasas de cáncer? Aparentemente si. Este hallazgo llevó a algunos a sugerir que "los virus transmitidos por la leche y los huevos pueden ser muy importantes en la patogénesis (o desarrollo) de la leucemia y el linfoma humanos", pero los agricultores pueden estar expuestos a todo tipo de carcinógenos potenciales, como los pesticidas. Los veterinarios de animales grandes también pueden tener más leucemia y linfoma, pero algunos también son "particularmente flojos en el uso de equipos de protección de rayos X", por lo que no necesariamente tiene nada que ver con los virus.

Necesitábamos los llamados estudios serológicos, para analizar la sangre de las personas en busca de anticuerpos contra el virus, lo que demostraría la exposición humana, y los obtuvimos. Diez estudios diferentes buscaron anticuerpos BLV en pacientes con cáncer y pacientes sin cáncer, empleados de lechería versus empleados de oficina, veterinarios, bebedores de leche no pasteurizados y más. "Ninguno de estos estudios encontró un solo individuo con anticuerpos contra el BLV …" Como resultado, en 1981, el caso se cerró: "Por lo tanto, existe una fuerte evidencia serológica para indicar que el BLV no es transmisible al hombre". Sin embargo, el La fuerza de la evidencia es tan fuerte como la fuerza de la prueba. Los chimpancés Bois y Roger tampoco desarrollaron anticuerpos detectables, y ellos murió de BLV.

Las pruebas disponibles hace unas décadas no eran realmente sensibles. "Claramente, la cuestión de si el BLV representa un peligro para la salud pública merece una investigación exhaustiva" utilizando sondas moleculares altamente sensibles. Nos tomaría algunas décadas obtener un examen de este tipo, y discuto esos hallazgos históricos en mis videos El papel de la leucemia bovina en el cáncer de mama y Respuesta de la industria al virus de la leucemia bovina en el cáncer de mama.


Afortunadamente, el virus de la leucemia felina no parece ser transmisible. Ver Mascotas y linfoma humano.

En salud,
Michael Greger, M.D.

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