¿Cuál es el mejor nivel de ferritina para reducir el riesgo de cáncer?

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Si el cáncer es una enfermedad llamada ferrotóxica, una consecuencia, en parte, de la toxicidad del hierro, eso explicaría no solo la caída dramática en las tasas de cáncer después de las donaciones de sangre, sino también por qué las personas con niveles más altos de hierro en la sangre tienen mayor riesgo de morir de cáncer, por qué las mujeres que sangran en sus ovarios tienen un alto riesgo de cáncer de ovario y por qué las que sufren de hemocromatosis (una enfermedad de sobrecarga de hierro) tienen hasta 200 veces más riesgo de cáncer. Incluso ha habido una llamada para volver y ver algunos de los ensayos de quimioterapia que seguían tomando sangre del grupo de quimioterapia para verificar los efectos secundarios. Quizás solo la eliminación de hierro de las extracciones de sangre explica algunos de los beneficios aparentes de la quimioterapia.

El hierro puede ser una espada de doble filo, como exploro en mi video ¿Donar sangre para prevenir el cáncer?. Hierro deficiencia causa anemia, mientras que excesivo El hierro puede aumentar el riesgo de cáncer, presumiblemente al actuar como un prooxidante y generar radicales libres. La anemia por deficiencia de hierro es un problema grave en el mundo en desarrollo. "Sin embargo, en los países que comen carne, el exceso de hierro puede ser más problemático que la deficiencia de hierro … Las reservas corporales de hierro se acumulan insidiosamente con el envejecimiento debido al hecho de que la ingesta excede la pérdida", y nuestro cuerpo no tiene una buena manera de deshacerse del exceso hierro.

La ferritina es una medida de análisis de sangre de nuestras reservas de hierro de respaldo. Como puede ver a las 1:31 en mi video, el rango normal es de aproximadamente 12 a 200 ng / mL, pero solo porque sea normal no significa que sea ideal. En el estudio de donantes de sangre discutido anteriormente, aquellos que desarrollaron cáncer tenían niveles de ferritina de alrededor de 127.1 ng / mL. El promedio para los hombres puede ser superior a cien.

Esto sugiere que los llamados "niveles ambientales normales de las reservas de hierro pueden ser nocivos y constituir un problema" público "que afecta a grandes segmentos de la población". Como tal, "(t) aquí puede ser necesario redefinir el rango normal … basado en el riesgo de enfermedad asociado" en lugar de seguir una curva de campana. "Por lo tanto, puede existir deficiencia de hierro cuando los niveles de ferritina disminuyen a menos de aproximadamente 12 ng / ml, mientras que la enfermedad ferrotóxica puede ocurrir con niveles superiores a aproximadamente 50 ng / ml".

Harvard analizó recientemente las donaciones de sangre y el cáncer colorrectal, y no encontró ninguna conexión, pero el rango de niveles de ferritina que observaron los investigadores fue de aproximadamente 100 a menos de 200 ng / ml, como puede ver a las 2:28 en mi video. Además, eran de personas que informaron haber donado sangre 30 o más veces. Entonces, tal vez en lugar de drenar nuestra sangre para reducir el exceso de reservas de hierro, ¿por qué no prevenir la sobrecarga de hierro en primer lugar? Si medimos las reservas de hierro de los hombres que se mantienen alejados del hierro hemo y, en su lugar, obtienen todo su hierro de las plantas, sus niveles de hierro están justo donde el grupo de donantes libres de cáncer entró, como puede ver a las 2:54 en mi video Esto puede ayudar a explicar por qué los que consumen dietas basadas en plantas tienden a tener menos cáncer y otras enfermedades asociadas con la sobrecarga de hierro. De hecho, también pueden tener menos prediabetes, así como tener menos diabetes.


Para más información sobre el estudio de donantes de sangre que discutí, vea ¿Donar sangre para prevenir enfermedades del corazón?.

Para más información sobre la dieta y los niveles de hierro, vea La seguridad del hierro hemo vs. hierro no hemo y Riesgo asociado con suplementos de hierro.

¿Interesado en otros ejemplos de valores normales de laboratorio que no son necesariamente ideales? Revisa:

Aunque una dieta basada en plantas puede ser preferible para el riesgo de enfermedad personal, eso no significa que no todos debamos donar sangre. Únete a mí para apoyar a la Cruz Roja.

En salud,
Michael Greger, M.D.

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